Benoit Vidal

06 novembre 2022

Le bain de soleil des militaires

À la page 78 de Gaston en Normandie, il y a une photographie issue de l'IWM qui me plaisait beaucoup mais que j'ai hésité à intégrer dans le livre.

Mon père Gaston évoque à plusieurs reprises les soldats ou les réfugiés qui étaient sur la place du château. Page 39 par exemple, il dit qu'il faisait beau et que la place était couverte de blessés ou de mutilés. Il ajoute « Je ne sais pas s'il y a des photos de cette époque, mais la place était couverte de gens... ».

Et effectivement, je n’ai jamais trouvé de photographie illustrant ce souvenir. Et pour dire la vérité, Pierrot, le copain de Gaston, m’a même écrit qu’il n’avait pas de souvenir de mutilés prenant le soleil sur la place du château. Y a-t-il un souvenir reconstruit ? Un amalgame entre plusieurs souvenirs ?

J’ai donc botté en touche et j’ai illustré le propos par une image récente de la place vide mais ensoleillée (à peine retouchée : on devine encore quelques voitures au fond de l’image).

page39

Lorsque Gaston dit qu’il ne sait pas s’il y a des photos de cette époque, il ne réalise pas encore, lorsque je l’enregistre en 2018, que j’effectuerai des recherches pour illustrer chacune de ses paroles. J’ai trouvé amusant de laisser ce commentaire qui permet aussi de comprendre le travail effectué pour créer le livre.

Plus tard, j’ai trouvé dans les fonds de l’IWM une série de photographies prises le même jour au même endroit parmi lesquelles figure la B 5840 qui figure à la page 78. On y voit des militaires britanniques prenant le soleil et lavant leurs vêtements près d’un cours d’eau à la sortie de Bayeux. La légende de la photo est : « Wash day for our troops in Normandy ».

IWM-large_B_005840_1

On distingue très nettement la cathédrale en fond, et sur le moment, j’ai cru que je tenais la photographie idéale pour illustrer les propos de Gaston lorsqu’il dit « Sur la place du château, il y avait des soldats qui venaient sur la pelouse parce qu’il y avait un peu de soleil ». Sauf que… nous ne sommes pas sur la place du château !

Voilà, ce n’est pas une très grande révélation, mais j’aime bien cette photographie et l’ambiance qui s’en dégage. Il me semble qu’elle décrit bien l’atmosphère qui devait régner dans Bayeux et qu’évoque Gaston.

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25 octobre 2022

Hommage à Jean Teulé

Jean Teulé, cet OVNI du roman-photo des années 1970, est décédé la semaine passée.

Lire l'article de Grégory Jarry sur le site Flblb : JEAN S'EN EST TEULE

Voir le documentaire INA

JeanTeule

 

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06 octobre 2022

Une autre fin ?

Il y a eu huit versions successives de Gaston en Normandie. Plusieurs dizaines de pages ont été modifiées ou tout simplement supprimées.

La première version date de 2019. Mais elle ne me semblait pas assez aboutie pour l’envoyer à mon éditeur. C’est la troisième version que je lui ai envoyée en juin 2020. Dans cette version, la fin du livre était très différente de la fin publiée en mai 2022.

Je vous propose de découvrir cette fin alternative, les cinq dernières pages des premières versions du roman. Mais je vous mets en garde : je ne voudrais pas trop vous décevoir en vous dévoilant ces petits secrets de fabrication sur les mécanismes réels de l'activité créatrice. Si vous préférez ne pas savoir, ne lisez pas ce qui suit !

Une autre fin-Gaston en Normandie (1)

Une autre fin-Gaston en Normandie (2)

Une autre fin-Gaston en Normandie (3)

Une autre fin-Gaston en Normandie (4)

Une autre fin-Gaston en Normandie (5)

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06 septembre 2022

La procession à Notre Dame de Bayeux

À la page 84 de Gaston en Normandie, je parle des processions en remerciement à Notre Dame de Bayeux. Je n'avais pas trouvé de photographie illustrant ces processions, et j'ai illustré la page en utilisant une procession à Notre Dame de Lisieux.

Peu avant la publication du livre, j'ai découvert dans le catalogue de l'IWM une photo représentant une procession devant la cathédrale de Bayeux, et j'ai pensé un moment que j'avais trouvé là la photo manquante... mais il était trop tard pour modifier l'ouvrage !

Procession_Ntre Dame de Bayeux-IWM-B_007119

La référence de la photo : IWM-B 007119 ; Sur le texte accompagnant la photo on peut lire : « The procession outside Bayeux Cathedral. Taken by Lt. Handford. 14.7.44 ».

Mais... la réalité n'est jamais simple. Ce n'est pas une procession en l'honneur de Notre Dame de Bayeux comme le raconte Gaston. La photographie est issue d'une série de photographies prises le jour du 14 juillet 1944. Ce jour-là, une série de cérémonies avaient été organisées par les civils français et les militaires britanniques. Après des remises de médailles et autres célébrations, une procession a traversé la ville pour se rendre à une messe à la cathédrale.

La photographie représente donc bien une procession, à Bayeux, mais bien avant la fin des hostilités. Et elle n’a pas pour objet la dévotion à Notre Dame de Bayeux. Elle n'aurait donc finalement pas mieux illustré le récit de Gaston que celle que j'ai utilisée.

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06 août 2022

Des photos de Lucien à l'IWM

À la page 143 de Gaston en Normandie, Gaston évoque la reconstruction de la voie ferrée Cherbourg-Caen et le rôle qu'a joué mon grand-père Lucien, chef de district de Bayeux dans cette reconstruction.

J'évoque alors ma surprise lorsque j'ai retrouvé dans les archives de l'IWM une photographie prise à Bayeux sur laquelle figure un homme qui est très certainement mon grand-père. Ce que je ne dis pas, c'est l'émotion de Gaston et de sa sœur aînée lorsque je leur ai montré la photo.

B_005837_1B 005837_2

Cette photographie (B 5837) est accompagnée d'un commentaire au dos : « The main railway line from cherbourg to caen has been extensivly damaged in many places. (...) Royal engineers and french railwaymen laying a fresh track on the railway line between Caen and Cherborug. (...) The work was supervised by a french foreman. »

La traduction est : « La principale ligne de chemin de fer de Cherbourg à Caen a été très endommagée en de nombreux endroits. Outre les bombardements et les tirs alliés, la voie ferrée a été gravement endommagée à l'extérieur de Bayeux lorsque des chars sont passés dessus lors de batailles précédentes. La voie ferrée est actuellement en cours de réparation et la voie près de Bayeux est entièrement remplacée par des hommes d'une société de construction de chemins de fer du génie royal en collaboration avec des employés de la S.M.C.F. [?!]. Ingénieurs royaux et cheminots français posant une nouvelle voie sur la ligne de chemin de fer entre Caen et Cherbourg. La voie avait été endommagée pendant les combats depuis que les alliés ont envahi la Normandie. Le travail était supervisé par un contremaître français. »

Il faut relire la dernière phrase : « Le travail était supervisé par un contremaître français. »

Et le contremaître... c'est Lucien !

J'ai découvert une seconde photo (B 5838) bien plus tard, trop tard pour la mettre dans le livre qui était déjà parti chez l'imprimeur. Lucien figure également sur cette photo, et il est même plus net. J'aurais dû utiliser cette photo dans le livre, elle était beaucoup mieux... Dommage !

B 5838  B 5838 (2)

J’ai trouvé également quelques autres photographies assez similaires dans les fonds de l’Imperial War Museum (BU 705 à BU 710), mais j'ai eu beau chercher, je n'ai pas trouvé Lucien dessus. Je crois qu'elles n'ont pas été prises à Bayeux.

BU_000706_1 BU_000709_1 IWM-BU_000710-Preparing to lift a new section of rail into position

Pour terminer, il y a plusieurs photos prises dans la gare de Bayeux. Même si on n’y voit pas Lucien, c’est là qu’il venait travailler chaque jour. Je suis certain qu’il est passé à cet endroit et qu’il peut déboucher à tout moment sur la photo.

B-6459

 

J’ai trouvé également quelques autres photographies assez similaire dans les fonds de l’Imperial War Museum (BU 705 à BU 710), mais j'ai eu beau chercher, je n'ai pas trouvé Lucien dessus.

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06 juillet 2022

Les bottes des petites anglaises

À la page 90 de Gaston en Normandie, j'évoque la difficulté que j'ai eu à trouver des Anglaises avec des bottes. Cette recherche m'a occupé des heures et des heures, des journées entières, sur plusieurs mois, plusieurs années...

Jamais je ne trouvais d'Anglaises avec des bottes ! J'en venais à me demander si Gaston n'avait pas inventé ou fantasmé ce détail... pourtant si anodin...

Pour être plus précis, j'ai assez vite trouvé des photographies d'Anglaises avec des bottes, mais c'était des photos de la Womens Land Army, donc des femmes qui travaillaient dans les champs en Angleterre, pour remplacer les hommes partis au front.

Plus d'informations sur Wikipedia : https://commons.wikimedia.org/wiki/Category:British_Women%27s_Land_Army_in_World_War_II

LandGirls LandGirls2 We_could_do_with_thousands_more_like_you

Ce ne sont donc pas ces femmes là que Gaston a vues dans les champs couverts de tentes.

Women's_Land_Army_Rat_Catchers_Sussex,_1942_WIKI Arrest_That_Rat-_the_work_of_the_Women's_Land_Army_Rat_Catchers,_Sussex,_1942_D11222

Et puis un jour, dans les archives de l'IWM, je suis tombé sur cette photo (IWM B 9205) :

Femmes&bottes-IWM B 9205

Les voilà donc ces Anglaises avec des bottes ! Celles que Gaston avait vues. Elles existent !

Femmes&bottes-IWM B 9205 (2)

Mais la photographie arrivait trop tard... Le livre devait bientôt être envoyé à l'imprimeur et j'ai renoncé à l'idée de modifier mon histoire. Après tout, c'était bien, aussi, de parler de la difficulté d'illustrer les histoires de Gaston.

Heureusement qu'il y a ce blog pour me permettre de partager cette photo avec vous.

Ah ! Pour terminer avec les femmes à bottes... en voici une autre (IWM B 7828) que je trouve absolument géniale.

Bottes-Francaise&soldat anglais-IWM-B 7828

Géniale car à elle seule elle donne envie d'écrire tout un roman. Mais attention à la déception ! Ce n'est pas une militaire anglaise. C'est une Française... et qui semble très occupée avec son militaire anglais.

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28 juin 2022

Où l'on parle de Gaston en Normandie

Gaston en Normandie est sorti en librairie le jeudi 19 mai 2022.
Cet article fait l'inventaire des émissions de radio, des articles de presse, des commentaires de libraires ou des sites Internet consacrés à l'ouvrage.
Je mettrai à jour cet article pour ne pas inonder les abonnés de nouveaux messages, donc si vous êtes curieux, repassez par ici de temps en temps pour avoir des nouvelles !
Et surtout, n'hésitez pas à partager !

Les émissions de radio :

2022m05j31-Olivier_Benoit_Vidal-France_Inter-avec_Frederic_Pommier (6)-zoom


La presse en parle :

Page_Benoit_Vidal-Laurent_Mathieu-Paris Normandie dimanche juin2022Focus Vif mai 2022Casemate-Entretien_avec_Benoit_Vidal-COMPRESSE

Gaston_LeMonde-scaledLObs-23-juin-2022-3_Deflag_Gaston_web-scaledGuerre & Histoire juin 2022 2022m10-Lavis_des_Bulles-Gaston_en_Normandie


Les articles sur Internet :


Les commentaires de libraires :

  • Librairie Les Parages (Paris) : « Dans ce deuxième opus, Benoit Vidal monte d’un cran dans la maîtrise des codes de la bd-photo. L’impression saisissante d’être face à Joséphine sa grand-mère et Gaston son père, de faire partie de cette touchante et parfois fragile intimité où chacun nous livre son récit sur ce qu’a été le débarquement du 6 juin 1944. Tout simplement brillant ! »
  • Librairie M'Enfin ?! (Rennes) : « En mêlant la grande histoire et son histoire familiale à travers les témoignages de la Seconde Guerre mondiale de sa grand-mère et de son père, Benoit Vidal nous entraîne dans un roman-photo plein d’émotions qui se lit d’un trait. Au fil des souvenirs mais aussi d’un travail de recherche historique et iconographique, l’auteur nous rappelle que certains moments oubliés des livres d’histoire sont toujours présents dans les mémoires de nos proches qui les ont vécus. »
  • Librairie Le Méandre (Meudon) : « Mêlant habilement aux images d'archives ses propres photographies, Benoit Vidal tisse un récit émouvant teinté d'humour et crée un objet étonnant qui n'évoque pas tant la guerre que les questions de mémoire et de filiation. Un roman-photo à lire et à relire que l'on a envie de partager avec ses amis et sa famille ! »
  • Librairie La Bande Dessinée (Lyon) : « Du même auteur, j’avais déjà beaucoup aimé Pauline à Paris et j’ai trouvé super Gaston en Normandie ! La manière dont il mêle l’histoire collective aux souvenirs de famille est incroyable. C’est passionnant à lire ! Le découpage, l’écriture, tout est limpide, on ne décroche pas un seul instant. Un livre qui trouve aussi une résonance particulière à la vue des événements actuels. »

Une exposition :

  • Médiathèque Mériadeck (Bordeaux) : Une expo romans-photos dans la médiathèque consacrée aux deux nouveautés Flblb à partir du 23 mai 2022. Lien vers le site ici.

2022m05j13-Benoit_Vidal-Mediatheque_Meriadeck_1bis

 

 

06 juin 2022

Merci à tous les photographes !

Au cours de mes recherches dans les archives photographiques, je suis tombé sur plusieurs photos représentant des photographes de guerre. Ces photographes, parfois anonymes, sans qui le livre Gaston en Normandie n'existerait pas.

 photographes americains-p012971-NatArchivUSA

Je n'ai pas su comment intégrer ces images dans mon livre, et elles n'y avaient d'ailleurs pas nécessairement leur place.

Photographe-IWM B 7947

Mais j'avais quand même envie d'évoquer leur existence, en guise de remerciement. C'est un peu grâce à leur travail que j'ai pu construire mon ouvrage.

 Photographe-IWM B 6804 Photographe IWM B 7058

Voilà, grâce au blog, c'est chose faite !

  

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22 avril 2022

Premiers tirages - Gaston en Normandie dans votre librairie le 19 mai prochain

La publication de mon prochain roman-photo, Gaston en Normandie, est prévue pour le 19 mai prochain. Elle s'accompagne de la réédition de mon précédant ouvrage, Pauline à Paris.

Je viens de recevoir les photos des premiers essais faits chez l'imprimeur. Les choses commencent à devenir de plus en plus concrètes !

GastonPauline-PHOTOS-4-petit GastonPauline-PHOTOS-9-petit

Vous pouvez dès à présent réserver les ouvrages chez votre libraire préféré !

Éditions Flblb
20€, 160 pages, Format 21 × 28 cm
ISBN : 978-2-35761-327-0

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Vous pouvez aussi le précommander dans une librairie en ligne :
https://www.parislibrairies.fr/livre/9782357613270-gaston-en-normandie-vidal-benoit/
https://www.decitre.fr/livres/gaston-en-normandie-9782357613270.html
https://livre.fnac.com/a16684044/Benoit-Vidal-Gaston-en-Normandie
https://www.amazon.fr/Gaston-en-Normandie-Benoit-Vidal/dp/2357613270

Je vous promets de publier sur ce blog des pages non publiées (j'ai écrit huit version du livre !) ainsi que des photos inédites... mais je n'en dis pas davantage.

Surprise !

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11 avril 2022

Festival International de la Bande Dessinée : Angoulême, mars 2022

Dans le cadre du salon international de la bande dessinée d'Angoulême, en mars dernier, j'ai participé à une rencontre Télérama sur le roman-photo, table ronde animée par la journaliste Cathia Engelbach dans la bulle du nouveau-monde, avec Julie Chapallaz (autrice de romans-photos) et Thomas Dupuis (auteur et éditeur de romans-photos).

Une heure pour briser les stéréotypes sur le roman-photo et parler de notre travail... un bonheur !

Car 2022 est l'année du roman-photo... chez les éditions FLBLB. En effet, trois nouveaux romans-photos sortent cette année :

  • en janvier, La Défla­gra­tion des buis­sons, premier roman-photo de Julie Chapal­laz, qui tient autant du découpage-collage que du roman-photo.
  • en septembre, Un petit doute en septembre, troisième roman-photo du néer­lan­dais Ype Dries­sen qui se met lui-même en scène dans des histoires plutôt humoristiques.
  • en mai, mon prochain livre : Gaston en Norman­die, dans lequel j'interroge ma grand-mère Joséphine, mais aussi mon père, Gaston, qui avait sept ans en 1944, sur le Débarque­ment de Normandie.
  • et en prime, Pauline à Paris sera réédité avec une nouvelle couverture.

Plus d'informations sur le site de mon éditeur : https://www.flblb.com/2022-annee-roman-photo/

En savoir plus sur la réédition de Pauline à Paris : https://www.flblb.com/catalogue/pauline-a-paris/

Découvrir mon nouveau livre : https://www.flblb.com/catalogue/gaston-en-normandie/

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